Las Vegas en haar maffia verleden

February 22, 2017 0 By Ben

 

In 1910 werd in Las Vegas een strenge anti-gok wet in gevoerd, onvoorstelbaar genoeg is nog geen honderd jaar later de stad uitgegroeid tot de grootste gokstad van de wereld. Die positie heeft ze inmiddels af moeten staan aan Macau, maar toch is Las Vegas nog steeds ‘entertainment capital of the world’. Vegas heeft, mede dankzij de maffia, een stormachtige ontwikkeling doorgemaakt. De maffiapraktijken behoren nu tot het verleden, maar spraken wel tot ieders verbeelding en waren bron voor een aantal goede films, zoals bijvoorbeeld The Godfather, Prizzi’s Honor en Bugsy.

Geschiedenis
Het begon allemaal in 1829 toen de Mexicaanse verkenner Rafael Rivera, die deel uitmaakte van een expeditiegroep, een vallei in de Mojave woestijn ontdekte. Later werd het gebied door de Spanjaarden Vegas genoemd, de weilanden. In 1844 zet John C. Fremont een basiskamp op in het Vegas gebied. Hij voerde een expeditie van het United States Army Corps of Engineers aan die het gebied annexeerde. De belangrijkste straat in Las Vegas is naar hem vernoemd en heet vandaag de dag nog steeds Fremont Street.

Maar ook toen was Vegas niet meer dan een gehucht. In 1855 werd door de Mormonen het eerste fort gebouwd ter bescherming van de postroute tussen Los Angeles en Salt Lake. Maar pas als in 1904 de rails aangelegd voor de treinverbinding met San Pedro, Los Angeles en Salt Lake, begint de geschiedenis voor Las Vegas echt en wordt de stad officieel erkend (1905). Dat is het startsein voor een explosieve groei.

Na het gokverbod in 1910 is het ‘duivelse kwaad’ bepaald niet uitgeroeid; het gokcircuit gaat gewoon ondergronds. In 1931 dient Phil Tobin een wet in om het gokken te legaliseren. Hij voorzag dat de stad met de inkomstenbron van de belasting op gokken de publieke scholen en ontwikkeling van de stad kon stimuleren. De legalisering van het gokken kwam gelijk met duizenden arbeiders die nodig waren voor de bouw van de Hoover Dam. Las Vegas was uit haar schulp gekropen; er was volop werkgelegenheid en gokken was legaal. Het stadje groeide in zeer korte tijd uit tot een economisch onafhankelijke stad met goede vooruitzichten. Het eerste echte casino, het El Rancho Vegas Hotel-Casino, was een feit. Al snel kwamen er, in navolging van het succes van El Rancho, vele casino’s en clubs bij.

Las Vegas en de maffia
Bugsy SiegelAl die nieuwe casino’s werden gebouwd met een ‘saloon’ interieur naar het voorbeeld van het interieurontwerp van het Flamingo casino van Benjamin ‘Bugsy’ Siegel. Bugsy Siegel en zijn maat Mayer Lansky vertegenwoordigden de New Yorkse maffia bij de gokpraktijken in Las Vegas. Echter, Bugsy’s de bouw van de Flamingo draaide uit op een fiasco met torenhoge kosten. De grote bazen in New York verdachten Bugsy ervan geld achter te houden. Bugsy werd geëlimineerd. Na zijn dood breidde de invloed van de maffia zich uit van de gokwereld van Las Vegas naar die van Chicago.

Maffiabazen Moe Sedway en Gus Greenbaum versterkten de ijzeren greep op de stad nog meer en eigenlijk stond de hele stad onder complete controle van de maffia. Aan het eind van de zestiger jaren werd met de komst van financier Howard Hughes de greep van de maffia losser en losser. Hughes kocht talloze bedrijven op om de stad te bevrijden van maffiapraktijken. Las Vegas werd volwassen. Waar voorheen alles mogelijk was en regelgeving ontbrak, kreeg de overheid nu weer meer invloed en werden veel zaken gereguleerd. Je moet er belasting betalen, ook de casino’s, je mag er niet meer te hard rijden en moet je aan de wet houden, maar je kunt er nog steeds snel trouwen wanneer je wilt en uitgebreid gokken gelukkig ook!